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La tomate 🍅

« La connaissance, c’est savoir qu’une tomate est un fruit. La sagesse, c’est de ne pas la mettre dans une salade de fruits. » (FrĂ©dĂ©ric JĂ©zĂ©gou)

La tomate est le légume le plus cultivé dans les jardins québécois. Il y a plus de 10 000 variétés de tomates à travers le monde, dont des tomates rouges, roses, jaunes, orange, « bleues », noires, vertes et panachées. 

Jusqu’au milieu du 18e siĂšcle, les EuropĂ©ens pensaient que la tomate Ă©tait toxique. Son nom botanique, Solanum lycopersicum, lycopersicum voulant dire « pĂȘche de loup », car on voyait le loup comme une crĂ©ature malĂ©fique. On appelait aussi « pomme empoisonnĂ©e ». Ce n’est qu’au 19e siĂšcle que la tomate fut acceptĂ©e mondialement comme plante comestible, devenant Ă©ventuellement le chouchou de la cuisine italienne!

La tomate sauvage ne produit que des fruits de la taille d’un pois. Ce sont les AmĂ©rindiens de l’AmĂ©rique du Sud il y a 7000 ans qui dĂ©veloppĂšrent par sĂ©lection sur plusieurs gĂ©nĂ©rations la tomate Ă  gros fruit qu’on connaĂźt aujourd’hui. Et ce sont les AztĂšques du Mexique qui lui donnĂšrent le nom « tomatl », ce qui veut dire « fruit enflĂ© ».

La tomate est une plante carnivore. Les petits poils collants sur ses tiges servent de piĂšges pour de petits insectes, meurent et tombent au sol pour ĂȘtre absorbĂ©s par les racines de la plante aprĂšs leur dĂ©composition. C’est une plante carnivore passive.

Le savez-vous :

Le plus grand plant de tomate au monde ?

Se trouvait à Disney World, il couvrait le toit d’une serre plus grosse qu’une piscine olympique, soit 56,73m2.

Le plant de tomate le plus haut ?

Un spĂ©cimen de 19,8 m, cultivĂ© en Angleterre en 2000. C’est l’équivalent de 6 Ă©tages!

La tomate la plus grosse du monde ? Mesurait 83,8 cm de diamĂštre et pesait 4896 kg. Cultivar ‘Domingo’, une variĂ©tĂ© rouge gĂ©ante qui produit rĂ©guliĂšrement des tomates aussi grosses qu’une assiette Ă  tarte.

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Gaëtan Tessier

Chef et enseignant

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